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Montreal Restaurant Workers

MONTRÉAL, March 18, 2020 – Restaurants, bars and cafés are closing all over the city as everyone does their best to exercise social distancing and flatten the curve in the wake of COVID-19. The operators and owners of these establishments often do not have the resources to continue paying their employees during this time and have been forced to lay off much of their workforce indefinitely. These workers now find themselves in financially precarious situations, unable to pay their bills and support their families.
 
In response, volunteers set up the Montreal Restaurant Workers Relief Fund (MRWRF) to provide emergency economic relief to restaurant employees who are facing economic hardship due to COVID-19. MRWRF will provide aid by transferring direct financial relief to eligible applicants.
 
“We started this fund because many of us are restaurant workers,” says founder Kaitlin Doucette. “I saw many of my colleagues terrified about even how to get groceries for self-isolation. I wanted to create a platform to share wealth for people who had a couple of dollars to contribute, so we could pool that and provide immediate financial relief to workers.”
 
Though many restaurant employees are eligible for and may eventually receive government aid, it is unclear when they will have access to these funds. MRWRF spoke with many hospitality workers who are unable to meet their immediate financial obligations and require urgent relief. This is why the fund will be transferring money to restaurant workers on a sliding scale of $50, $100 or $150 based on applicants’ self-identified needs. The funds are not meant to be an income replacement, but are intended to contribute to workers’ immediate and urgent needs such as groceries and medication or other health and personal hygiene products; this is a wealth-share program and is contribution-based. 
 
MRWRF encourages people to apply to EI and other government programs for lost income and funds needed for non-urgent matters such as rent and utility bills.
 
For more information, please see the website for MRWRF here gf.me/u/xrjmvm

Les Montréalais se rallient pour offrir un fonds d’urgence
aux travailleurs-euses de la restauration

MONTRÉAL, Mars 18, 2020 – Les restaurants, bars et cafés ferment partout dans Montréal pour s’assurer de garder une distance sociale et aplanir la courbe. Les propriétaires et opérateurs de ces établissements n’ont ou n’auront plus les ressources nécessaires pour continuer à payer leurs employés et se verront dans l’obligations de se libérer de leur force de travail indéfiniment. Ces travailleurs-euses se retrouvent maintenant en situation de précarité, étant dans l’incapacité de payer leurs factures et de supporter leurs familles.  
 
En réponse à cette situation, nous avons créé le Fonds de secours des travailleurs de la restauration pour offrir une aide financière d’urgence aux employés de la restauration qui font face à une détresse économique due au COVID-19. Le Fonds apportera une aide financière directe aux demandeurs éligibles.
 
« Nous avons lancé ce fonds parce que nous sommes nombreux à travailler dans la restauration », explique la fondatrice Kaitlin Doucette. « J’ai vu beaucoup de mes collègues terrifiés à l’idée de trouver des produits d’épicerie pour s’isoler. Je voulais créer une plate-forme pour partager la richesse des personnes qui avaient quelques dollars à donner, afin que nous puissions mettre cela en commun et fournir une aide financière immédiate aux travailleurs.»
 
Beaucoup d’employés de la restauration sont éligibles et recevront de l’aide gouvernementale, or il est actuellement impossible de savoir quand ces fonds seront disponibles et quel seront les montants compensatoires offerts. Nous avons parlé à de nombreux employés de cuisine et de salles qui nous affirment être dans l’incapacité immédiate d’atteindre leurs obligations financières et requièrent une aide d’urgence. Nous transférerons de l’argent aux employés de restauration à hauteur de 50$, 100$ ou 150$ basé sur les besoins personnels du demandeur. Ce fonds n’est pas là pour remplacer les salaires mais pour aider les demandeurs à obtenir ce dont ils ont besoin dans l’immédiat comme l’épicerie, les produits de premières nécessités et les médicaments. 
 
Le Fonds encourage les travailleurs à appliquer à l’assurance-emploi et autres programmes gouvernementaux pour dess pertes de revenus.

Pour plus d’information, rendez-vous sur le site gf.me/u/xrjmvm

Pour requête media:
Jessica Cytryn (514) 513-5377
Kaitlin Doucette (438) 883-8456
restofundmtl@gmail.com
@mtlrwrf